Tudo sob um mesmo teto: como os shoppings e as cidades estão se tornando indistinguíveis

Os centros comerciais suburbanos podem ser uma espécie em extinsão, mas nas cidades de Nova York a Hong Kong, novos shoppings estão prosperando misturando-se perfeitamente ao tecido urbano.

Por Stefan Al

 

“Nós não esperávamos ver lojas”, diz Yulia, enquanto seu marido busca sapatos em uma das lojas no Oculus, o novo foco do World Trade Center de Nova York.

Voltando da Ucrânia e a caminho do memorial do 11 de setembro, eles foram acenados pela arquitetura incomum do Oculus: de fora, a estrutura com nervuras projetada por Santiago Calatrava lembra um esqueleto de pássaro ou dinossauro; por dentro, ele se junta com os turistas que tiram fotos com paus de selfie.

Mas o Oculus, nomeada após a abertura parecida como um olho no ápice deixando a luz entrar, é mais que uma peça de arquitetura impressionante. Ele existe como um shopping, com mais de cem lojas, e como um ponto central ligando edifícios de escritórios em Brookfield Place e One World Trade Center com 11 linhas de metrô e caminhos de trens, atendendo 50 mil passageiros todos os dias. Isso é um monte de globos oculares nas vitrines.

A empresa de shopping Westfield, é claro, espera que os turistas e usuários pedestres se desloquem para as lojas. “Lugar de Nova Iorque para Estar”, lê o slogan do shopping. “Fazer compras. Comer. Beber. Tocar. Tudo sob um magnífico teto”.

Oculus foi a aposta de US $ 1,4 bilhão da Westfield de que Nova York, uma cidade conhecida pelo amor da rua, também poderia ter um shopping bem-sucedido. E a julgar pelas multidões, ele contraria a narrativa de que o shopping é “morto”, como aqueles milhares de shoppings suburbanos vazios que pontilham a paisagem americana, “caixas fantasmas” se deteriorando em estacionamentos de asfalto trincados.

 

O Boxpark transformou os contêineres de transporte em um “shopping urbano” que se funde diretamente com a rua de Londres. Fotografia: David Levene para o The Guardian.

Michael Sorkin, professor de arquitetura do City College de Nova York, ressalta que Westfield é um exemplo de uma espécie de urbanismo global. “O shopping de Westfield é praticamente indistinguível do Dubai duty-free”, diz ele, ressaltando que as mesmas lojas multinacionais genéricas agora são encontradas não apenas nos shoppings, mas nas ruas das cidades. “O efeito é comprometedor e imperial – uma fórmula imobiliária”.

Certamente, o Westfield World Trade Center parece demonstrar que não é o shopping que está em declínio, mas subúrbio. O shopping, enquanto isso, está se tornando urbano.

Na verdade, uma nova espécie de shopping center está se integrando tão perfeitamente em seus ambientes urbanos que pode ser difícil traçar qualquer linha entre a cidade e o shopping de qualquer forma. O Boxpark de Londres, o Downtown Container Park de Las Vegas e o Brickell City Center de Miami são exemplos de ambientes parecidos com o shopping que tentam se transformar na vida da rua de uma cidade.

Projetistas da China estão experimentando ainda mais radicalmente, com novas configurações de shopping atendendo ao rápido aumento do consumismo doméstico e a rápida evolução dos gostos.

 

Sino Ocean Taikoo Li em Chengdu, China, um shopping ao ar livre com ruas. Fotografia: Parceria Oval

No início dos anos 2000, quando os shoppings fechados eram o padrão, o arquiteto Chris Law do Oval Partnership propôs um conceito de “cidade aberta” para San Li Tun, uma área no distrito central de negócios de Pequim. Ele propôs injetar a “caixa grande” com uma grande dose de espaço público. Ele diz que as pessoas tinham uma reação comum ao seu plano: “Vocês estão loucos”.

Em vez de arrumar lotes de estacionamento de asfalto, Law queria calçadas e árvores que esfriassem e fizessem sombra no espaço ao ar livre para pedestres. Ele projetou as lojas e restaurantes em torno de duas praças distintas – uma cheia de recursos interativos de água e uma imensa tela para eventos televisivos, a outra para “ler calmamente um livro sobre um cappuccino”.

Ao invés de projetar todo o complexo, ele criou um masterplan com um quadro com um desenho urbano para outros arquitetos preencherem, fazendo parecer que o complexo cresceu organicamente – “assim como as cidades fazem”, diz Law.

Como resultado, o shopping tem a aparência de uma moderna “aldeia” completa com fachadas irregulares e becos em ziguezague. Tornou-se um grande sucesso, não menos importante por ser um refúgio para os pedestres em uma cidade de carros.

O desenvolvedor então encarregou a Law para projetar outro desenvolvimento de varejo ao ar livre em Chengdu, perto de um templo antigo. Law respeitosamente projetou estruturas com portal de madeira para combinar com o patrimônio cultural, estabelecendo lojas e restaurantes ao longo de caminhos íntimos e arborizados. Ele adicionou um hotel, apartamentos com serviços e uma torre de escritórios para criar um distrito de uso misto centrado em um intrincado espaço público.

 

Uma escada rolante revela esta surpresa neste “espaço de varejo ao ar livre” em Chengdu, na China. Fotografia: HeZhenHuan

Tão inovador quanto os seus projetos devem ser, “simplesmente continuamos com o padrão urbano que existe há centenas de anos”, diz Law. Ele menciona cidades medievais como Sienna, ou aquelas retratadas no rolo de Qingming, onde lojas e barracas de comida se alinhavam um espaço público próspero.

Isso levanta a questão: está o shopping suburbano fechado, localizado longe do centro da cidade, em descontinuidade? Uma invenção para a era do combustível fóssil barato?

Eles certamente desperdiçam energia. A típica caixa grande é “espessa e gorda”, diz Ali Malkawi, professor de tecnologia arquitetônica da Universidade de Harvard e fundador do Harvard Center for Green Buildings and Cities. Em contrapartida, a “aldeia varejista” ao ar livre geralmente tem uma pegada ecológica menor. “As estruturas finas permitem a possibilidade de ventilação natural e iluminação natural e, portanto, podem ser mais eficientes em termos energéticos”, diz Malkawi.

Os shopping centers apareceram pela primeira vez nos subúrbios na década de 1950, quando “a redução da energia não era uma prioridade”, diz Malkawi, e eles só eram acessíveis por carro. “Quanto mais você muda as compras para onde as pessoas vivem, mais você aumenta o impacto do transporte no meio ambiente”, diz ele. (O setor de transportes representa quase uma quarta parte de todas as emissões de CO² relacionadas à energia).

O arquiteto Friedrich Ludewig, da empresa Acme, leva a ideia mais um passo. Sabendo que “o ponto de compras nas lojas é oferecer algo físico que seja interessante, caso contrário, podemos fazer tudo online”, ele criou uma extensão de shopping suburbano em Melbourne em torno de uma praça da cidade, com uma biblioteca pública no centro, não uma loja âncora.

 

“Ofereça algo físico ou todos podemos fazer isso on-line” … Friedrich Ludewig, cujo centro comercial suburbano em Melbourne foi projetado em torno de uma praça da cidade com uma biblioteca pública (retratada) em seu coração. Fotografia: Acme

“Os clientes preferem estar fora e se sentir menos artificiais”, diz Ludewig sobre o que é, de fato, um shopping ao ar livre. Sua empresa tomou medidas para criar uma sensação urbana contínua. Há diretrizes para caixas, incluindo sobre cores, para garantir a coerência visual do espaço público e evitar vitrines amarelas gritantes. “Quando há muitas pessoas gritando”, disse ele, “você não pode ouvir ninguém”.

Ele também pensa sobre a razão certa entre paisagismo e pavimentação dos espaços abertos, e faz um esforço para pensar sobre o “planejamento urbano” de como o espaço é usado ao longo do dia. “Nós passamos muito tempo pensando: o que isso parece na quarta-feira de manhã às 11h?”, quando não há muitos compradores. Ele também argumenta que os shoppings ao ar livre economizam dinheiro ao ter espaços abertos e edifícios que são naturalmente ventilados em vez de ar-condicionado.

Acima de tudo, no entanto, ele diz: “Não deve sentir que algo está errado”. Ele descreve um sentimento semelhante ao conhecido como o vale estranho: a hipótese de que, quando as réplicas humanas parecem quase (mas não completamente) reais, elas desencadeiam repugnância porque eles parecem pouco saudáveis.

 

O Langham Place, como muitos shoppings de Hong Kong, é colocado deliberadamente para capturar fluxos de pedestres naturais. Fotografia: Alamy

A cidade de Hong Kong resolve esta questão, dando um passo adiante – eleva os shoppings no tecido muito urbano.

A cidade conta com mais de 300 centros comerciais. A maioria não se empoleiram em estacionamentos de asfalto, mas em estações de metrô e embaixo de arranha-céus. O fornecedor de transporte de Hong Kong também é um desenvolvedor imobiliário e capitalizou o valor criado por suas paradas de metrô: ensanduichando shoppings entre estações e arranha-céus, estabelecendo fluxos de pedestres que “irrigam” as lojas.

Dezenas de milhares de pessoas muitas vezes trabalham, vivem e se divertem em uma única megaestrutura, sem ter que sair. E o shopping é deliberadamente colocado na interseção de todos os fluxos de pedestres, entre os pontos de entrada na estrutura e as funções residencial, de escritório e de trânsito. Esses centros comerciais são, por design, impossíveis de perder.

O Langham Place, por exemplo, é um complexo de 59 andares em Hong Kong que inclui varejo, um hotel de cinco estrelas e um espaço de escritório de classe A. Ele está conectado ao metrô com seu próprio túnel e puxa cerca de 100 mil pessoas por dia.

“Toda a minha vida está aqui”, diz Katniss. Ela trabalha no escritório do prédio, onde também faz compras, come suas refeições e vê filmes. Mesmo no seu dia livre, ela gosta de ir paquerar no átrio do shopping e beber café perto da “enorme escada rolante”.

Esta “escada expressa” leva as pessoas até quatro andares em questão de segundos. Para que os compradores recuarem, a Jerde Partnership criou um caminho engenhoso de espiral descendente, em forma de saca-rolhas. Só uma parte do varejo da Langham Place mede 15 andares, no qual é um arranha-céu por direito próprio – um shopping “vertical”.

Em ambos os lados do Pacífico, o shopping não está “morto”. Simplesmente se transformou – numa parte integrada das próprias cidades.

Para Sorkin, isso vem com um risco. “Embora a ideia de que o shopping se torne” urbano “tenha um certo apelo, o efeito líquido é transformar a cidade em um shopping center”.

 

Disponível em: www.theguardian.com/cities/2017/mar/16/malls-cities-become-one-and-same. Acesso em: 26/12/2017.

 

Share your thoughts